Tema 2.2: Volcanes

¿QUÉ SON LOS VOLCANES?

La palabra volcán deriva de Vulcano, dios romano del fuego y de la metalurgia.
Es un punto de la superficie terrestre que puede encontrarse en los continentes o en el fondo de los océanos por donde son expulsados al exterior el magma, los gases y los líquidos del interior de la tierra a elevadas temperaturas.


CRÁTER: Es la puerta de salida de los materiales del volcán.
CHIMENEA: Es en conducto por donde sale el magma
CONO VOLCÁNICO: Parte del volcán formada por los materiales que expulsados.
CÁMARA MAGMÁTICA: Es el lugar donde se acumula el magma antes de salir
FUMAROLAS: Son emisiones de gases de las lavas en los cráteres.
SOLFATARAS: Son emisiones de vapor de agua y ácido sulfhídrico.
MOFETAS: Son fumarolas frías que desprenden dióxido de carbono
GÉISERES: Son pequeños volcanes de vapor de agua hirviendo

 CURIOSIDADES DE LOS VOLCANES

* ¿Podemos obtener  algún beneficio de los volcanes? Sí. Con los materiales expulsados por los volcanes se pueden obtener piedras de moler, abrasivos industriales, objetos de aseo, revestimientos de hornos, etc. También se pueden aprovechar las aguas termales para usos medicinales y para obtener energía eléctrica y calefacción.

* ¿Por qué la lava está caliente? Porque viene del interior de la Tierra y, cuanto más nos adentramos en ella, la temperatura va aumentando.

* ¿Cuánto tiempo puede vivir un volcán? Cientos de miles de años. El Etna tiene una edad aproximada de 300.000 años.

* ¿Cómo sabemos que un volcán va a entrar en erupción? Se pueden observar varios signos que permiten saberlo: se registran variaciones de temperatura, deformaciones del suelo, aumentan los temblores de tierra, emiten más gas, los animales muestran signos de nerviosismo y el agua de las fuentes desaparece o cambia de composición.

* ¿Causaron los volcanes la desaparición de los dinosaurios?
No se sabe con seguridad. Hace 65 millones de años se produjeron en la Tierra dos catástrofes al mismo tiempo: el impacto de un gran meteorito en la zona del Golfo de México y una serie de violentas erupciones volcánicas en la India. Los científicos estudian en qué medida influyeron en este hecho cada uno de estos dos sucesos.

* ¿Quién fue el primer vulcanólogo? En el año 79, Plinio el Joven contempló la erupción del Vesubio desde 30 Km de distancia y escribió varias cartas contando sus observaciones.

* ¿Cuáles han sido las erupciones que han causado más víctimas?

-Tambora. 1815. 92.000 muertos
-Montaña Pelada (Martinica). 1902. 28.000 muertos
-Santa María (Guatemala). 1902 6.000 muertos..
-El Chichón (México). 1982. 3.500 muertos.
-Nevado del Ruíz (Colombia). 1985. 24.000 muertos.
-Pinatubo (Filipinas). 1991. 600 muertos.

TIPOS DE PAISAJES VOLCÁNICOS

FUENTES TERMALES Se originan cuando el agua del subsuelo se calienta por acción de las rocas calientes que están al lado. Pincha en los macacos y sabrás más

LODO BURBUJEANTE: Cuando el agua caliente de mezcla con partículas minerales se origina un estanque de lodo caliente y burbujeante. Los gases ácidos volcánicos corroen partículas de las rocas.

FUMAROLAS: Es una grieta por la que se expulsan chorros de vapor y gases volcánicos calientes. Estos gases huelen a huevos podridos debido al azufre que contienen.
GÉISER: Es un surtidor de agua que entra en erupción cuando el agua atrapada en una cámara subterránea se calienta por encima de su punto de ebullición.

TERRAZAS GEISERITA: Los minerales depositados por una fuente termal que emerge a la superficie pueden dar lugar a hermosas terrazas de geiserita extrañamente coloreadas.
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